Founded in 2009, It’s Our Playground is the Paris based artist duo made up of Camille Le Houezec (1986) and Jocelyn Villemont (1986). IOP has been developing a body of work on the porosity and circulation of art practices from a broad professional position (as artists, curators, and teachers), a variety of intervention formats and initiatives favoring working with other artists, and a combination of styles and techniques. Along with reappropriating images through online publishing and curating group projects, It's Our Playground’s recent activity has been shifting towards the production of composite visual works in immersive environments. They are represented by Galerie Valentin, Paris.

Solo exhibitions include 'Elle disait bonjour aux machines' at La Villa du Parc in Annemasse, 2019 ; 'Artificial Sensibility' at Bonington Gallery in Nottingham, 2017 ; 'Reconstructive Memory' at Galerie Valentin in Paris. Curated exhibitions include 'Deep Screen' at Parc Saint-Léger in Pougues-les-eaux, 2015 ; 'Show Room' at Glassbox in Paris, 2016. Group shows include 'Bande à part' at Mrac in Sérignan, 2018 ; 'Site Visit' at Kunstverein Freiburg, 2017, 'Ambiance d’Aujourd’hui' at Mains d’œuvres in Saint-Ouen, 2016.
INSTAGRAM @itsourplayground


All images courtesy of It's Our Playground 2019

Website made in collaboration with Superspace.
Font in use Metal by Pizza Typefaces.
Flower Bed (Marguerite), 2019 - Wood, MDF, dye, fabric, embroidered labels, bronze casts, plastic. Flower Bed (Marguerite), 2019 (detail) Flower Bed (Violette), 2019 - Wood, MDF, dye, fabric, embroidered labels, bronze casts, plastic. Flower Bed (Violette), 2019 (detail) Sunflowers Analogue, 2019 - Single Channel video, HD, 21 minutes DIY Communication (Model 2), 2019 - Wood , oil paint on canvas, polystyrene, insulation foam, fastenings. Owen Piper, novel 2/4 (Suzi's story), 2019 Generative Spirit, 1/7, 2019 - UV Print on folded paper. 120 × 80 cm. Generative Spirit, 3/7, 2019 - UV Print on folded paper. 120 × 80 cm. Generative Spirit, 4/7, 2019 - UV Print on folded paper. 120 × 80 cm. Sunflowers Analogue (wall drawings), 2019 & MonPaysage.zip (PartI), 2019 by Christophe Scarpa - Dry pastels, acrylic, metal, 3D printed tongs. DIY Communcation (Model 1), 2019 - Wood , oil paint on canvas, polystyrene, insulation foam, vent, fastenings. DIY Communcation (Model 3), 2019 - Wood , oil paint on canvas, polystyrene, insulation foam, plastic fastenings.


Villa du parc, Annemasse, France, 2019
Drawing special scrutiny from researchers and investors, the cognitive sciences study the exchanges between human behavior and the high-tech functioning of machines. The development to an unheard-of level of objects that are connected in daily life leads machines in turn to collect our data, improving their performance at a vertiginous rate as AI, Artificial Intelligence. Today humans and machines together are constructing their common environment.
For a number of years IOP has been drawing its inspiration from this rich field of investigation, linked as it is with memory, the senses, and our attention, while favoring emotional projection. Running counter to the dystopian fantasies to which this imagery often refers, IOP has been developing hybrid works that assert a strong penchant for color and motif, and fully embrace their affinity for the camera and desirability.

Elle disait bonjour aux machines continues then a cycle of exhibitions at the Villa du Parc that began with Reconstructive Memory and Artificial Sensibility. It brings together new works and installations that evoke the emotional contacts and mutual learning that occur between people and machines at different stages of life. With a welcoming title that refers to the greetings children will sometimes address to certain objects in their day-to-day world, the show follows the path a human being travels through educational experiences and transference objects that are specific to each age. What kids learn thanks to the tiny object with which they play and explore a world brought down to their level, the cult images decorating walls which teens project themselves into, or the video tutorial accompanying a DIY workshop, these are some of the things IOP connects to domestic environments that foster an intimate relationship to objects. The artworks seen there freely combine signs of a dematerialized culture with elements of a trendy décor, artisanal techniques, or amateur practices. Visitors to the IOP show will thus see side by side covers with embroidered badges in the style of contemporary folklore, woodblocks carved with floral motifs, posters that superimpose fleeting digital images, pedestals made of repurposed hay bales, smartphones done in wood, oil paintings executed from digital screens, etc. All of which yields a kind of lively and spontaneous graft of manual know-how and the digital, which successfully fuse thanks to the scrupulous combination of materials and styles that, on the face of it, are pretty foreign to one another.

In the film Sunflower analogue, an amateur painter passes on her technique for soft-pastel landscapes in reversed colors to a pre-Photoshop finish; it is a know-how that is tried out by art students who take it over and update it. Finally, Christophe Scarpa, a young artist and graduate of ESAAA, filters these images one last time by superimposing them on Plexiglas stained-glass windows which play with the incoming light and the sun’s inclination.

Elle disait bonjour aux machines draws on numerous collaborators who are involved at different levels in the artists’ daily creative work. Carried out by different hands, sometimes in the same family or a shared art community, together with the machines, lest we forget, the collective effort makes it possible to neutralize positions of authority, involve both high and low, and open up artworks to a strong polysemy, in other words, a wealth of possible meanings. These individuals include the English artist Owen Piper, who, invited to work on the fringe of the exhibition which was then just beginning to develop, wrote short stories that visitors can bring along with them as they move through the show. The stories will also be regularly read aloud on site.

In Camille and Jocelyn’s art, appropriation and transmission proceed in this way, by branchings and superimpositions of people who are known to the artists and admired, of objects they enjoy or are simply present in day-to-day reality, and of screen shots, which are combined with studio techniques, in the atmosphere of a daydream.

Text by Garance Chabert

Novels by Owen Piper
Acrylic panels by Christphe Scarpa
Bronze casts made in collaboration with Benoit Villemont
Wall drawings by Léa Nugue and Romane Clavel
Publication by Charles Villa
Documentation by Aurélien Mole


Particulièrement scrutées par les chercheurs et les investisseurs, les sciences cognitives étudient les échanges entre le comportement humain et le fonctionnement high tech des machines. Le développement à un stade inédit d’objets connectés dans le quotidien entraîne réciproquement les machines à recueillir nos données pour se perfectionner à grande vitesse comme Intelligences Artificielles. Humains et machines construisent aujourd’hui ensemble leur environnement commun.

IOP s’inspire depuis plusieurs années de ce terrain d’investigation fertile, lié au fonctionnement de la mémoire, des sens, de l’attention, et propice à la projection sensible. A rebours des fantasmes dystopiques auxquels renvoie souvent cet imaginaire, IOP développe des œuvres hybrides qui affirment un goût prononcé pour la couleur et le motif, et assument pleinement leur photogénie et leur désirabilité.
« Elle disait bonjour aux machines » poursuit ainsi à la Villa du Parc un cycle d’expositions commencé avec « Reconstructive Memory » et « Artificial Sensibility », et rassemble des œuvres et installations nouvelles qui évoquent les contacts affectifs et les apprentissages mutuels entre personnes et machines à différentes étapes de la vie. Avec un titre des plus accueillants, renvoyant aux salutations que les enfants adressent parfois à certains objets de leur quotidien, l’exposition propose de suivre le parcours d’un être humain évoluant à travers des expériences éducatives et des objets de transferts particuliers à chaque âge. L’apprentissage par l’objet miniature avec lequel l’enfant joue et explore un monde rapporté à son échelle, les images cultes ornant les murs où se projette l’adolescent ou encore le tutoriel vidéo en support d’atelier DIY sont autant de dispositifs qu’IOP lie à des environnements domestiques qui favorisent la relation intime à l’objet. Les œuvres qui s’y figurent associent librement des signes de la culture dématérialisée à des éléments de décoration tendance, des techniques artisanales ou encore des pratiques amateurs. Dans l’exposition d’IOP cohabitent ainsi des couvertures brodées d’écussons au folklore contemporain, des plaques de xylogravures en bois gravées de motifs floraux, des posters superposant des images numériques évanescentes, des socles bottes de foin, des smartphones en bois, des peintures à l’huile d’écrans numériques, etc.. En résulte une greffe vive et spontanée du numérique et des savoir-faire manuels, qui fusionnent avec succès par le mélange attentif de matières et de styles a priori très éloignés.

Dans le film Sunflower analogue, une peintre amateur transmet sa technique au pastel sec de paysages aux couleurs inversées, au rendu pré-Photoshop ; savoir-faire qui est ensuite expérimenté par des étudiantes en art qui s’en emparent et le réactualisent. Puis Christophe Scarpa, un jeune artiste diplômé de l’ESAAA, filtre une dernière fois ces images en y superposant des vitraux en plexiglas colorés jouant avec la lumière et l’inclinaison du soleil.
« Elle disait bonjour aux machines » fait ainsi appel à de nombreux complices impliqués à différents niveaux dans le quotidien créatif des artistes. Le travail collectif, réalisé par différentes mains, parfois d’une même famille ou d’une communauté artistique partagée, sans oublier les machines, permet de neutraliser les positions d’autorité, d’imbriquer le low et le high, et d’ouvrir les œuvres à une forte polysémie. Parmi d’autres, l’artiste anglais Owen Piper a été invité à écrire en regard de l’exposition alors tout juste en train d’éclore, des courtes nouvelles qui accompagnent s’il le souhaite le visiteur et seront régulièrement lues in situ.

Ainsi vont l’appropriation et la transmission dans l’art de Camille et Jocelyn, par ramifications et superpositions de personnes familières et admirées, d’objets qu’on affectionne ou qui sont seulement présents au quotidien, de captures d’écran qui se mélangent à des techniques d’atelier, dans une ambiance de rêve éveillé.

Texte de Garance Chabert

Nouvelles par Owen Piper
Vitraux par Christphe Scarpa
Moulages en bronze en collaboration avec Benoit Villemont
Dessins muraux par Léa Nugue et Romane Clavel
Publication par Charles Villa
Documentation par Aurélien Mole